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Applied Material公司:芯片业幕后

文章来源:本站原创 作者:佚名 点击:次 时间:2002/4/8 18:48:59 转载:
如果没有英特尔,也许我们可以用AMD或威盛的芯片———我们的电脑照样可以使用,手机可以照常通话,但是如果没有应用材料公司(AppliedMaterials,Inc.),芯片生产商都要皱眉头了———几乎所有的芯片生产厂商都在使用这家公司提供的设备。   但是最近公布的2002年第一季度财务报告让应用材料公司执行副总裁王宁国有点乐不起来:2002年第一季度销售额只有10亿美元,与去年同期相比下降了58%,净利润只有1500万 美元(去年这个数字是..24亿美元),全球半导体产业的不景气不可避免地从最下游扩展到了最上游,“淘金者宁愿口渴也不买水喝,因为没有人来购买他们手中的金子”。   但让作为华人的王宁国感到欣慰的是,应用材料还有个市场可以开拓———中国内地,“全球其他所有的市场都不景气,只有中国内地还在大规模地投资”。   卖什么材料的?   应用材料成立于1967年,其业务是给半导体生产厂商提供生产设备所需的材料。主要客户包括中国台湾的台积电、联电。公司的名称有点独特,以至常有人会问材料公司的员工———“贵公司是卖什么材料的?”   1977年,由于盲目投资,产品线过于分散,公司濒临破产边缘。当时,入主应用材料并担任CEO至今的詹姆斯·摩根作出了一个的重大决策——砍掉了公司50%以上的业务,将公司的主营业务转移到半导体设备生产上,那时,这部分业务的营业额还只有1700万美元。   “他真是有眼光,看准了这个市场的发展趋势。”王宁国这样评价其顶头上司。七十年代末,半导体生产者喜欢使用自己研发的设备,PC还没有出现,半导体产业的发展还处于萌芽期,许多人认为进入这个市场就等于进入了一个黑暗的时空隧道,要看到亮光是很遥远的事。   幸运的是,一年以后,英特尔推出了8086微处理器,开创了个人电脑的新时代,也将半导体产业带入了一个快速发展的时代,应用材料幸运地搭上了这艘“快艇”。   转型只是选准了方向,使应用材料业务出现转机的是一种叫“精确5000”的产品,这是王宁国领导的研发小组在1987年的杰作。   精确5000能让晶圆在同一台设备上完成不同的工艺,应用该产品的好处是:如果在生产过程中发生错误,损失的仅仅是一片晶圆,而老的技术,一个错误就可能使48块晶圆全部报废。这种产品让应用材料公司的订单如雪片一样飞来。   到2000年,公司的出货量突破100亿美元,在财富500强中排名第196位,应用材料成为全球最大的半导体设备和服务供应商。   过冬的棉袄高潮与低谷的不停交替,是许多产业发展的必然规律,在半导体领域,这个规律表现尤甚。“每几年就有一次交替,”王宁国将公司目前遇到的困境毫不犹豫地归咎于大气候的影响,“这个产业是上上下下的,不可能避免这种高潮和低谷怪圈———就像一个打摆子的病人,总是冷热交替地发作。”   去年出现了应用材料第一次真正意义上的收入下降:整个财年收入从近100亿美元下降到73.4亿美元,在美国纳斯达克和香港上市的股票也跌掉了50%的市值,不过,应用材料比思科、朗讯等发生巨额亏损的公司要好得多———它还保持赢利,就是在情况最差的2002年第一季度,每股还有0.02美元的利润。   对应用材料公司而言,工作最轻松、最悠闲的是在整个半导体产业处于高潮的时候,“订单会源源不断地来”。到了整个产业处于   低潮的时候,包括王宁国在内的公司员工都会比平时更勤奋,“因为我们要修补一些公司的管理漏洞,投巨资进行研发新的产品,做好一切准备,等高潮到来时就可以迅速地跳上去”。   要过冬当然得准备好几套棉袄,比如提供更全面的服务,包括技术服务。以前应用材料是光卖产品,现在已经介入工程的前期———帮助生产厂商进行规划、设计,一起解决问题,王宁国希望能够将目前业务总量15%的服务业务在未来几年之内提升到30%。   再比如,增加新的市场。日本是个成功的个案。1979年,当芯片生产商都将注意集中在美国硅谷时,应用材料率先在日本建立了全资子公司。当时大多数人认为日本不可能会投资建立芯片生产厂,应用材料此举犹如到日本摆阔。   但事实证明了应用材料公司决策层眼光的前瞻性。从八十年代开始,这家子公司开始为应用材料带来了巨额收益———1989年,所创造的利润达到全公司利润总额的40%,也使应用材料熬过了1986年至1988年的产业低谷时期。   应用材料日本子公司的成功,给了竞争对手新的启示,当他们的目光从硅谷收起来时,负责开拓全球市场的王宁国瞄上了中国内地。   重心转移   经过18年的苦心经营,应用材料在中国市场的销售额逐年上升。去年,中国市场的销售额近3亿美元,约占公司销售总额的3。   从1984年设立第一个办事处开始,中国虽然还没成为应用材料御寒用的一件棉袄,但至少可以作为一件毛衣了。   2002年虽然才过去一个季度,但应用材料在中国的市场拓展进展顺利:已从中芯国际和华虹拿到了一些新的订单,并计划在年底之前,公司再增加100个工作人员———200人的中国分公司显然已经不能适应高速发展的中国业务。与此相映衬的背景是,欧美等地正在进行不同幅度的裁员。   应用材料对中国市场的培养可谓是煞费苦心。在1989年,公司在中国的技术人员高达100多人,在业务不多时,公司把这些技术人员派到新加坡、德国等地去,一方面是培训,另一方面是锻炼,待中国市场需要时再把其调回。去年,这些从海外回来的人成为应用材料中国分公司的主干力量。   2001年10月,应用材料在上海成立了中国分公司总部。目前,原来的办公楼已经不够面积,一个新的办公楼比邻而建,即将完工。   同时,应用材料把办事机构扩展到了天津、无锡等地。而竞争对手如东京电子,在中国内地还没有自己的经营据点,只能从日本派工程师过来为客户提供服务。   按照王宁国的预测,中国内地半导体产业的资本投资将从2001年的不到9亿美元增长到2003年的21亿美元;半导体的消费量到2005年将达到270亿美元,“有一点经济实力的地方都在争着上芯片生产线。”王说。   美林证券公司预测,在未来4年内,中国内地的芯片市场将以每年25%的速度增长,是世界平均增长率的2倍。   王宁国如数家珍地报出了应用材料可能分食到的蛋糕:内地现在正在进行建设的宏力半导体等6大项目到2010年将投入250亿美元的资金;来自台湾的台积电和联电准备在苏州投资的8英寸芯片生产线将带动台湾半导体产业大规模的投资内地;摩托罗拉等外商在5年内将在内地建立一系列新的芯片厂,这些都将促使中国内地成为全球最大的半导体生产基地。   王宁国的这种判断得到了国际半导体设备与材料协会总裁兼CEO斯坦利·梅耶尔斯的支持,他在上海对记者表示:世界半导体产业的重心必将从日本、台湾转移到中国内地。(顾建兵)
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